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比尔·盖茨:我们错看了世界,事情比你想象得更好

:2018/04/17

我想停止谈论“发达国家”和“发展中国家”。


我已故的朋友汉斯·罗斯林(Hans Rosling)称这些标签“过时”且“没有意义”。任何将中国和刚果民主共和国归为一类的做法都太宽泛且不实用。但一直以来,我在公开场合(以及在我的博客里)都在使用“发达”和“发展中”这两个词,因为在此之前没有更准确、更易理解的替代表达,直至这本书的出现。 


我最近读了汉斯的新书《真相:十个理由告诉你我们错看了世界——以及为什么事情比你想象得更好》(Factfulness: Ten Reasons We're Wrong About the World—and Why Things Are Better Than You Think,中文名暂译)。在这本书中,他为我们如何看待这个世界提供了一个新的框架。汉斯提出了四个收入群体(最多的人生活在其中的第二层):



  • 10亿人生活在第一层。这就是我们认为的极端贫困人口。如果你在第一层,你靠每天不到2美元(约13元人民币,译者注)生存,并且只能光脚走路。你在露天明火上煮饭,一天中的大部分时间都用来打水。夜里,你和孩子们只能睡在肮脏的地板上。


  • 30亿人生活在第二层,每天生活费在2到8美元之间(约13-50元人民币,译者注)。生活在第二层意味着你能买得起鞋甚至自行车,所以打水不用花太长时间。你的孩子可以上学而不用整日打工。你有自己的煤气炉可以做晚餐,家人睡在床上而不是地板上。


  • 20亿人生活在第三层,每天生活费在8到32美元之间(约50-200元人民币,译者注)。你的家里有自来水和冰箱。你还能买得起摩托车,使得出行变得更加方便。家庭里的部分孩子开始接受(甚至完成了)高中教育。


  • 10亿人生活在第四层。如果你每天花钱超过32美元(约200元人民币,译者注),那你就在第四层上。你至少拥有高中学历,而且很可能买得起车,还能偶尔出去度个假。


这对我来说称得上是一项突破。汉斯阐述的这个框架,是我在全球发展领域工作了几十年之后才自己领会到的,而我从没能以如此清晰的方式将它表达出来。以后我将尝试使用这个模型。


它为什么重要?因为如果你只把世界分成发达国家和发展中国家,就很难了解到世界的进步。如果只有这两个选项,你很可能认为所有没达到特定生活质量的人都是“穷人”。 


汉斯把这种直觉比作站在摩天大楼的顶端俯瞰一座城市。无论周围其它建筑是十层楼高还是五十层楼高,在你看来它们都很矮。收入的对比也是如此。第二层的生活明显比第一层要好得多,但身处第四层的人就很难看出这种差别,除非你知道如何能找出差别。



四个收入群体只是《真相》里的许多深刻见解之一,它们将帮助你更好地理解这个世界。直到生命的最后几天,汉斯还在进行这本书的创作(甚至还将几个章节带上了去往医院的救护车)。他的儿子奥拉和儿媳安娜在他过世后协助完成了这本书。


这本书的大部分内容讲述的是十种让我们无法看清世界真相的直觉。从关于恐惧的直觉(我们更留意吓人的事)到关于大小的直觉(独立报表上的数字通常比实际的业绩更令人印象深刻)再到关于差距的直觉(大多数人处于两个极端之间)。在介绍每一点的同时,他还提供了关于如何克服我们与生俱来的偏见的实用建议。


汉斯认为,这些直觉使人们难以正确地看待一些事件。想象有这样一篇关于自然灾害的新闻报道——一场在小镇上造成10人死亡的龙卷风。如果只看标题,你会认为这是一个难以接受的悲剧(事实也的确如此)。但是如果把它放在历史背景下,你会知道由于有了先进的预警系统,龙卷风的致死率已经比过去要小得多。这并不能宽慰那些逝者的亲人,但对于在龙卷风中幸存下来的每个人来说,这却是一个很重要的信息。


换句话说,这个世界既是不好的,但又是更好的。这个想法引导着我和梅琳达每天所做的工作,而汉斯在《真相》中把这一想法表达得非常完美。这是一部可以与斯蒂芬•平克(Steven Pinker)的《当下的启蒙》(Enlightenment Now)相提并论的伟大作品(虽然汉斯没有平克那么学术)。除了少数例外,人类社会的大多数奇迹都是经过很长一段时间被构建出来的,进步是一点点产生的。在过去的二十年里,我们已经将极端贫困人口数量减少了一半,但还从来没有一个早晨,类似“贫困率大幅下降”的标题占据报纸头条。 


另一个关于《真相》和汉斯本人的非凡之处在于,他不会因为任何人的错误观念而对其进行论断。大多数作家会因为人们的无知而大肆抨击,可他没有。汉斯甚至拒绝抨击媒体。相反,他会讲述自己也曾无知过。他解释说,正是这些直觉让我们充满人性,要克服它们并不容易。


这就是汉斯。他总是善良、耐心、从不论断。他不仅用其一生研究全球健康是如何改善的,还以一种既有趣又清晰的方式同许多人分享他的收获。如果你从来没有见过汉斯,也没看过他的TED演讲,那《真相》这本书将会帮助你了解他为什么如此特别。我多么希望能亲口告诉汉斯我有多喜欢这本书。《真相》是一本出色的著作,我希望有更多人翻开它。


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